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还记得微软小冰吗?对的,就是那个活泼调皮的跨平台人工智能机器人。

作为微软探索人工智能的创新产物,自2014年5月上线以来,微软小冰经历了四轮的升级进化——第一代小冰只是简单的人机对话,二代则建立了小冰与用户一对一的对话关系,第三代升级到感官交互,不仅有文本、图像,还有视频和语音。今年8月5日,第四代小冰上线,其包含实时情感决策对话引擎、多种新感官、中日英三种语言,以及对应不同领域的功能插件平台。

微软全球执行副总裁陆奇表示,全球范围内,以对话为基础的人工智能时代已经到来,其关键在于能否形成人工智能自我学习、进化的正向循环。数据显示,截至今年5月,小冰已和多个国家的数千万人类进行了超200亿对话,平均对话长度达到23轮,而图像等多感官的对话也已超过2亿次。

而第四代小冰具备的“全时感官”可实现人工智能与人类的无缝流畅对话,甚至根据聊天内容与走向相互打断与追问。这种了双向同步交互方式,打破了传统人工智能单向响应的模式,更像是移动电话的交互体验。因此,微软特意在第四代小冰的发布现场准备了一枚彩蛋——随机邀请了一名现场观众接听小冰的来电,这也是真正意义上,第一通人类与人工智能之间的通话。值得一提的是,小冰的这次来电是通过“有信电话”拨出。

“人工智能+通讯”浪潮将至

《连线》杂志创始人、被誉为“硅谷精神教父”的凯文凯利曾预言:未来,人工智能会成为一种基础服务,它会像电力一样通过网络进行传输。事实上,随着全球科技巨头布局人工智能的深入,人工智能也正由研发探索逐步转向了应用和服务阶段,从科学家们“高冷”的实验室里“飞入寻常百姓家”。凯文凯利的语言似乎又将成为现实。

目前,语音以及图像识别、机器学习、自动驾驶等都是人工智能的热门应用方向,包括谷歌(AlphaGo和无人驾驶)、IBM(Waston)、微软(Cortana和微软小冰)、阿里巴巴(ET)、百度(百度大脑)等都在不同的领域有所建树。但细心的人会注意到,这其中除了微软之外,其他巨头似乎都急于尽快实现人工智能的商业化。


但在微软看来,只有当人工智能变成如同电灯、洗碗机、电脑、手机一样,在日常工作和生活中司空见惯的事物时,这才标志着人工智能的普及。也正是在这个愿景之下,微软小冰从互联网用户最旺盛的社交需求入手,从最简单的人机对话一步步进化到与人类直接通话。



微软资深产品总监 曹文韬

可以说,从简单社交到复杂的通讯,小冰的进化过程也体现了微软人工智能技术的进化方向。在今年FacebookF8开发者大会上,扎克伯格也将通信应用定位为未来的发展核心。可见,两家巨头不约而同把通信定位为移动互联网时代人工智能最热门的方向之一。

正所谓“一个好汉三个帮”,微软的优势在于可以打造出像小冰这样的鲜活有趣且具备强大交互能力的人工智能机器人,至于如何将人工智能更广泛的应用到大众通信领域、触达更多的用户,则需要倚仗第三方合作伙伴。

作为一家拥有1亿注册用户的实时音视频通讯app,有信电话堪称是通讯领域的隐藏BOSS,致力于成为新通讯时代的引领者。有信CEO刘子正表示,在当下的互联网时代,除了围绕产品本身进行的创新外,将实时语音通讯与人工智能、AR、VR等新兴科技结合,或许能产生更多想象空间,这也是有信现在重点探索的方向。

由此看来,小冰之所以成功牵手有信,志同道合、优势互补是非常关键的基础。


有信&小冰能擦出怎样的火花

8月8日,微软小冰与有信公司宣布达成战略合作,双方将在“人工智能+实时语音通讯”领域展开深度产品合作,有信电话率先成为微软第四代小冰合作的首家语音通讯平台。

随后,微软和有信联合开启了小冰通话的预约活动,并在微博上发起了#上有信撩小冰#话题讨论。有信官方公布的数据显示, 这一话题持续三天占据微博科技类榜首位,阅读量超过1.4亿,共有3.8万用户参与。在社交网络的推动下,首日预约用户超10万,最终预约用户突破23万,有531位用户和小冰最终完成了通话。

8月17日,微软小冰与有信共同宣布双方的战略合作将正式升级,双方到底能擦出什么样的火花,也在这一天提前揭晓。

其一,第四代微软小冰将正式长驻有信电话的“蜜语”频道,成为“蜜语”主播“棉花糖”中的一员。普通用户无需预约,只需直接进入有信电话APP的“蜜语”频道就能随时随地与“小冰”进行实时语音通话。

“用户对小冰通话表现出的超高热情,超出了我们的想象,也给有信团队带来了更多信心与动力,经过与微软小冰团队多次的商讨与测试,双方一致决定将合作升级,让每个用户都能随时随地通过’有信电话’主动给小冰打电话。”有信通讯事业部总监蒋斌说道。

其二,小冰还将采用有信的“源通讯”服务,以保障小冰的通话质量和稳定程度。今年3月,有信推出“源通讯”引擎正式进军企业实时云通讯服务市场,旨在为App开发者提供免费的In-App直接通话、通话的溯源和记录等多层服务,帮助App开发者更直接的触达用户,促进用户转化。据悉,源通讯目前已为微博、58同城、魅族、航班管家等知名企业提供In-APP实时通讯服务。

其三、为保证小冰与用户的通话更为顺畅,对通话声音采样能力有着很高的要求,而有信电话高清通话最高支持48kHz采样,高出传统电话的8KHz,能赋予“小冰”高于常人的听觉,更好地识别人类语言。“更高的频段下,声音传输到对方不会产生任何问题,从而有利于机器人的识别。例如人发出的叹息声,这在8KHz的情况下是无法传递的,小冰因此就不能判断出用户的心情,进行更好的沟通。”有信产品VP王瑜说,“这方面的创新是通讯技术本身在人工智能时代下自身应该做的尝试和挑战。”



有信产品VP 王瑜

在有信看来,通讯不应该是冷冰冰,而是在通讯过程中形成互动、传递情感。无论是为用户解决情感倾诉需求的“蜜语”频道,抑或是主动升级通话采样支持频率来增强小冰与用户沟通的真实感……有信与小冰的结合,都让我们看到了一个有趣、有爱、有料的实时语音通讯与人工智能结合的范本。

有了人工智能的参与,传统的通讯领域也有了更多的想象力。“人工智能的风口已至, 任何领域都必须思考在这样一个新时代到来下需要作出什么样的创新,” 有信产品VP王瑜表示,这也是为什么有信选择和微软小冰进行合作。

结语

尽管微软小冰与有信的结合尚处于早期阶段,但足以让人看到人工智能与实时语音通讯充分融合所能带来的神奇的体验。二者让人工智能不再以冷冰冰的机器形象示人,反而变成了一个简单有趣而又真实普通的聊友。在我看来,和仍处于空中楼阁状态的无人驾驶,以及已经打败人类的“阿尔法狗“项目相比,这种创新才是有望“飞入寻常百姓家”,真正融入每个人生活的人工智能应用。


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